本文以部分翻譯,部分來自與相關資料的整理分析所組成,歡迎轉貼,請註明出處。
原文:by Juan Valdez | May 2, 2017
翻譯者:魏得軒 Aquaponics Innomaker魚菜創造家
https://university.upstartfarmers.com/⋯⋯

選擇作物時切勿輕率

 新手農夫經常糾結於作物的多樣性。在不用考慮蟲害、栽培技巧和市場調查時,各種萵苣、香草到瓜果類,能有數十種作物的可供人選擇,看來確實誘惑不小。但如果無法為作物找到客戶,以及應付各種蟲害問題也同樣的讓農夫們頭大。
 我們也見過新手農夫選擇高經濟價值的單一作物,準備滿足令人接不應暇的可觀市場需求。但如果蟲害控制沒做好,他們也可能要面臨在短時間內損失掉全部收成的風險。
 為了更深入探討這些問題,我們邀請了幾位有經驗的業內人士來分享經驗,給大家一些關於作物多樣性的建議:
Matt Marsh – American Heartland Acres(魚菜共生/單一作物)
Tom Deacon – Fable:From Farm to Table(水耕/多樣作物)
Nick Burton – State of the Soil(水耕/多樣作物)
 我們將從以下幾點來分別講述單一作物栽培Monocropping與多樣作物栽培Polycropping的技巧與見解:
  • 學習曲線
  • 銷售策略
  • 後勤物流
  • 蟲害問題
 兩種模式都有其優勢與挑戰,接著往下讀吧!
 當搭建一個新農場時,作物的選擇影響著銷售策略、空間配置和技術匹配等。根據你決定要把注全押在單一種作物或是多樣化的作物上,其結果會去型塑你的種植方法與農場型態:
Monocrop = 單一種作物; Polycrop = 兩種以上作物
Matt種植羅勒的垂直農場
1. 單一作物栽培Monocrop – 系統內只種植單一作物或品種。如Matt Marsh專門在垂直栽培管(Zip Tower)內種植熱那亞羅勒(Genovese basil甜羅勒的一種),供應給他所在區域的幾間小義大利餐館,每家餐廳每周需求約2磅(1.5斤),系統平均每周可收成50磅。
Nick的水耕農場大部分採用NFT系統,照片中作物為羅勒
2. 多樣作物栽培Polycrop – 系統內種植多種作物和品種。如Nick在他們的水耕NFT系統(1800孔)裡種多種類的萵苣和香草,同時還有土耕的番茄。
而Tom在28坪的溫室裡用了150~200根垂直栽培管(Zip Tower)生產各種香草(主要是羅勒,當中會穿插鼠尾草和巴西里這兩種忌避植物當作羅勒的緩衝區,以避免蟲害大爆發)。

學習曲線:知識的深度或廣度

 單一作物栽培的最大優點是相對單純。
 Matt的整個種植計畫與操作都是為了追求單純、簡化的學習:"單一作物栽培對像我這樣的新手而言是個不錯的方式,學習如何種植新高品質的新鮮羅勒,而不用去考慮溫室裡各種太複雜的問題,但同時也能學習到餐廳需求方面的知識… 我覺得我像是壓低了我兩方面的學習曲線,生產與銷售。
 藉由投入他所有的資源與心血在專精羅勒這單一作物上,Matt勢必成為他所在地區與領域內的專家。
 多樣作物栽培的學習曲線會相對高出許多。不過對有些栽培者而言,挑戰正是農業的吸引力。
 Nick詳細討論了這一點:"我們最早開始選擇多樣化栽培的原因其實只是我很容易感到無聊厭倦。在溫室內種植一整片萵苣海這個念頭我實在無法接受。"對於Nick來說,農業的吸引力不僅僅是追求一個商業上的成功,而是能種植出更多樣的產品,最後讓他自己也滿足。

銷售策略:充分了解並利用你目標市場的特性

 當要進行商業化生產時,你的銷售將決定的的成敗。如果你足夠了解你戰略手冊內的每一個作物所帶來的挑戰與機會的話,你將能夠:
拓展市場
累積回頭客
計劃季節性或定期收成
 這兩種方法都能為種植者帶來不同的優勢。
 多樣化栽培讓農夫能去滿足更多樣的市場需求。
 四種主要市場當中的三種 — CSA社區支持型農場,農夫市集和餐廳,對於多樣化的作物都會感興趣。(當然這也取決於你的特定市場,千萬別忘了做好市場調查。)
 Nick說,"要有收成不同的作物,再把它們變為有附加價值的產品,最後再推向市場的能力… 我們確實需要多樣化的栽培。可想而知,那意味著要有更大的種植空間、更多的溫室,和一些適合戶外栽培的作物,起始的成本真的相當高,但這也為我們帶來了更有附加價值的作物,也目前也還運行的不錯。
Tom的農場fable的各種作物
 如果高昂的起始成本對你而言是個障礙,那你可以針對市場的需求採取更有彈性的作法,並盡量減少你的學習曲線。身為一個小農,你的優勢能力在於能接客製化的訂單且嘗試栽培你市場所需要的作物。
 另一方面說來,單一作物栽培可以透過更容易、簡單的銷售來打贏多樣化栽培。
 Matt說,"我當初也曾聽過不少意見,但最後選擇跟從Dr. Storey的說法:香草是高收益的作物,而當中最能夠賺錢的就是羅勒。我就決定拚了命地只種羅勒。我不需要費心去市場仔細調查挑選作物,或挨家挨戶問誰會要我種植出來的特殊作物。我感覺選擇羅勒是個能快速切入市場的方式。
 對某些市場而言,這是個好的方法。Matt有多個固定買家,他也作了相應的市場調查,他知道他可以專注於種植羅勒這個單一作物的模式而又不會過分供給讓產品超量充斥於市面。把持住這個策略,他就有辦法能維持他的高獲利率。
 這裡我想補充的是:單一作物栽培對於新手和想要維持簡單操作的人或許不錯,但背後也隱藏了一些風險。單一品項的作物是你與客戶之間的唯一聯繫,但當客戶因為價格或需求變化或其他因素決定轉向其他農場購買時,突如其來的變化可能會衝擊到你的整個運營基礎。除非你的專業是搞定從種植、加工商品化,一直到掌握末端市場通路,否則寧可選擇多樣化栽培來分散風險。

後勤物流:有附加價值的作物與運送成本

 無論你的潛在市場如何地蓬勃發展,你都必須要能夠將產品交到客戶的手中。Matt的模式雖然有不錯的獲利能力,但當要擴大產能時就會碰到難題。
 Matt指出,當您考慮到物流和運輸等成本時,你會碰到一種狀況:就是衡量起來,賣越多的產品給越少的客戶可能會更有效率一些。"可能我每種作物的利潤沒那麼高,但我停下來配送的每一站都能讓我賺更多。
 當碰到經常性的物流開銷問題時,對於新手農夫而言,單一作物栽培模式會更簡單一些。 如果你要配送一種作物,你也只需要準備一種包裝和配送方式。相反地,選擇多樣性栽培的農夫可能剛開始時要經歷比較複雜有挑戰性的運送/採收包裝過程,但會幫助減少未來業務增長時所帶來的痛苦。

蟲害:避免作物失損

 要做單一和多樣性栽培的抉擇時要面對的最大問題是蟲害的潛在風險。
 單一作物栽培要承擔較大的蟲害風險/威脅。只要一種蟲害,稍加不注意,就能毀掉你全部的作物,當你的農場又100%依賴這種作物時,那真是一場災難。
 從另一方面講,如果你對於環境衛生有足夠警覺,也小心留意你帶進農場的每樣東西和殘餘廢物的話,那對你而言要減少進入農場的害蟲也就容易的多。
 多樣化栽培系統因為生態較為健全,自然地對蟲害爆發比較有抵抗力。進入系統的害蟲也沒有足夠的食物與合適的棲地,即使沒有立即抓走害蟲,整場作物全部遭殃的機率也不高。(但還是要保持警覺與監視,有些害蟲茶什麼都能吃,小心駛得萬年船。)
 另外可以在做農場規劃時,考慮好IPM(整合式蟲害管理integrated pest management),例如導入忌避植物(像Tom種植鼠尾草和巴西里)、害蟲天敵(三者都有在農場放瓢蟲和草蛉)、多重隔離措施(Nick有做溫室入口氣密Airlock)。
 選擇單一或多樣化栽培也許是你決定要啟動農場的關鍵第一步,文章內提供的一些經驗供大家參考。但隨著市場、物流成本、農場團隊成員的變化或技術的進步,也許某天你的運作模式有可能會做180度的改變,所以不妨在農場硬體和策略設計之初就思考如何保有彈性,無論是單轉多或多轉單,能適應變化的農場,才有可能永續經營。

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