全球人工光型植物工廠發展現況與展望 日本植物工廠協會JPFA Eri Hayashi 國際部部長

 

一開始Eri提到一個用詞上的差異,從用詞上多少能看出東西方對這門學問的看法:

『如果你Google 植物工廠(Plant Factory),你只會找到日本、台灣等亞洲的農場。在國外他們用垂直農場(Vertical Farm)、室內農場(Indoor farm/ Indoor Agriculture)。』

 

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JPFA介紹
JPFA希望透過植物工廠解決食物、能源、資源這三個議題,主要的任務是結合產業、學術以及政府,在千葉大學擁有10座溫室以及4個植物工廠,超過百位的合作公司及百位個人夥伴參與,不過目前還沒有台灣公司加入。在這個園區內合作公司提供產品測試以及進行不同的合作。
除了實驗之外JPFA也做植物工廠的培訓,讓有興趣參與或經營的人可以接受到完整的知識,在日本、美國等地都有這樣的課程,目前也在規畫開設中文班。
在美國的課程上,曾經有做土耕番茄的農夫參加,這表示傳統土耕方式的人也面臨著很多氣候改變、水資源不足等等問題,希望從設施農業上得到更好的解決方案。

 

國際趨勢轉變
在中國和台灣,大大小小的植物工廠非常多,但在目前在美國僅有20家左右的植物工廠。歐洲曾經也是這樣,荷蘭以溫室聞名,兩年前Eri訪問荷蘭時曾經有教授這樣回應 『為什麼要用植物工廠? 這麼好的太陽光不用跑去用LED?』,但近年歐洲對植物工廠的研究也形成一股風潮。

 

各地植物工廠發展現況

歐洲
Eri也介紹了很多家的設施農業業者,從歐洲、美國到日本,雖然全世界對植物工廠感興趣的原因大致上脫離不了食物安全、節能、省水、省資源,但歐美的植物工廠經營者比較著重在要解決甚麼問題上。歐洲在產官學合作上做得非常好,像LED廠商會提供新產品供學校研究,透過一系列的實驗和修改一起推出更好的產品。政府和大公司也樂意提供閒置的建築來做為都市農場。

美國

對於美國這樣有非常大的農地可用的國家,為何需要設施農業呢?Eri說設施農業的存在不是用來取代傳統農業,而是要解決不同面向的問題,除了NASA在太空供應新鮮蔬菜,在地經濟、農產品安全和營養等都美國發展設施農業的原因。

日本

在日本也有各式各樣的公司投入植物工廠,從能源、LED甚至到柏青哥遊戲機,都有業者投入植物工廠。日本公司對植物工廠的發展主要著重兩點:降低成本、提高附加價值。近年來雖然植物工廠的總數增加,但扔然有工廠關閉,而且大部分的植物工廠都在做相同的事。Eri認為這個問題在於知識和資訊的分享,若產業上大家能分享各自的知識,而不是大家都從頭開始,各自關起門做著跟隔壁植物工廠一樣的事。

 

對於東西方在植物工廠上的發展,Eri做了很有趣的比較:

『若拿東方和西方做比較,歐美的農夫不喜歡一窩蜂的做相同的事,每個農場都有自己的樣貌自己的技術和商業模式,給人比較有活力、創新的感覺。而相較之下日本、亞洲大多數的公司著重在拓展商業版圖、讓公司成長。』

 

Q&A

1.台灣在發展植物工廠上有甚麼優點和缺點?

Eri: 我對台灣的植物工廠不是非常了解,但我認為台灣在種植技術和開發作物應用上蠻厲害的。而且就 植物工廠發展的歷史上,台灣和日本相對於西方國家是比較早開始的,許多結合自動化監控上的應用是美國許多農場還沒有的。

 

2.在日本植物工廠種草莓的情形如何?

Eri: 這要看你如何定義成功,植物工廠生產的草莓成本依然非常高,但在安全和供應期上是勝過其他的農業方式。

方煒教授補充: 在日本種草莓需要品牌化,目前和溫室種的價差還是很大。台灣就更不用說,沒有品牌更難提高價格。在美國有植物工廠各種作物的利潤排行,大麻是第一名,草莓是最後一名。台灣有些業者是做草莓苗的生意,以好種好長為特色,但會長不代表會結果。

 

3. 大部分的植物工廠都在種萵苣,長久下來萵苣的價格勢必會越來越競爭,對此您有甚麼看法?

Eri: 在日本植物工廠生產的萵苣還僅佔不到所有萵苣產量的1%,主要還是因為市場需求來決定作物。但植物工廠可以控制環境這項優點,對於提高植物營養和栽培藥用植物還是有優勢在。

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