本文编译自:agritecture.com
http://agritecture.com/post/162898034672/vertical-farming-is-the-industry-learning-from-its?is_related_post=1
翻译者:鱼菜创造家 魏得轩 Frank

 

因为篇幅较长,本文将分成三部分发布,请大家密切关注Onhydroponics夯水耕。

 

vertical farm:垂直农场在台湾习惯被称作植物工厂或植物工场,但本文为尊重原作者,一律照字面翻译为垂直农场或垂直栽培农场。

 

“垂直栽培的价值何在?”“垂直栽培有道理吗?”Chad Sykes在 AGRITECTURE.COM里发表了他对目前垂直栽培行业发展的观点,也许有助于避免陷入巨大的投资失误。
今日最大的问题是:产业是在兜售一个美梦,而不是现实。

 

垂直栽培的诞生

Chad Sykes自2008年起就开始接触垂直栽培,那时被称作『建筑整合农业Building-Integrated-Agriculture』。Angel Eyes Produce聘请Chad来帮他们公司营销,寻找投资方。Angel Eyes Produce当时在纽约运行一座3千平方呎大的室内仓库农场,用荧光灯种植各种作物并销到当地的农夫市集。当初Angel Eyes Produce是美国首间小型的垂直栽培农场,这个idea在当时大众还是闻所未闻,要找到愿意投资的金主也非常困难。

 

垂直栽培开始蓬勃发展

2010年时Dickson Despommier的书『垂直农场:城市发展新趋势』一书出版了。美国垂直农场的三家大咖分别是TerraSphere,Aerofarms和VertiCrop,这些大农场开始尝试为大型商业化运作引入自动化和更复杂的系统。在接下来的三年里,他们在争夺“最大的垂直农场”的头衔。这些昂贵的,高度自动化的垂直农场大多数都失败收场,这些早期先驱者也都吸取了教训。
新一批加入的业者们从这些失败经验中学习,发展出复杂度与成本都较低的垂直农场,如Green Spirit Farms,FarmedHere,Ecopia Farms还有Green Sense Farms。这个垂直农场的新时代也开始尝试大规模扩展,有的甚至占地2万平方呎,做了10层以上的种植床。投资者们开始接受这个概念,且越来越多的资金开始流向那些充满野心,宣称要建最大最好垂直农场的新创公司。垂直农场终于开始有吸引力且得到些关注,那时对整个产业而言是个相当兴奋的时刻。

 

操之过急

在2011年末的时候,Chad成立了Indoor Harvest Corp,理念是结合垂直栽培农场和小餐馆 ,非常简单明了,用垂直栽培作为吸睛的营销工具,提供新鲜的蔬菜给传统的小餐馆做汤、色拉和三明治。在推演这个想法时,显而易见的,做垂直栽培的技术改良和生产优化这些事,比起实际建置运营一个垂直农场有更多的商业机会。当所有人都在盲目的追求“最大垂直农场”头衔时,Chad意识到:产业的整体技术更新迭代的太快,不适合贸然跳下来做。所以他决定将注意力转向研究和研发,开始垂直栽培的创新技术的研发,同时组织合伙研究团队来扩展他的知识基础。

 

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Image credit: Indoor Harvest

 

2012年时Chad受到Richard Stoner的Agrihouse还有NASA以及Aerofarms的启发,开始研究实验高压气雾耕Aeroponics。他并不满足于当时剂有的设计,所以寻找如何改良这种栽培法和如何量产化。 这些努力引起了马萨诸塞理工学院媒体实验室里研究科学家们的关注,也因此得到了以前称被为MITCityFarm的OpenAg研究平台的合作协议和委托合约。 在这个合作过程里,Chad学到了一个种植者可以通过结合气雾耕,LED照明和环境控制来操纵植物内部的化学表现。 在2014年年底,他掌握了这些知识,并开始与Canopy Growth Corporation合作,测试气雾耕和环境控制在大麻栽培上的潜力。
2013年时,Chad是美国第一家加入新成立的垂直栽培农业协会的公司。
Chad和几间名声显赫的垂直农场合作过,也为多家知名垂直农场提供咨询。现在他公开分享这些多年来的洞察,以求帮助大众更加接受垂直栽培,同时破除一些不实神话,希望能让目前正在进行的探讨更加成形。

 

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Image credit: Verticrop

 

没学到的教训

他回想自己当初开始的时候,垂直栽培相关的文章一个月能有 一篇出版就算很幸运了,但现在每周少说都有十几篇文章在各处出版,垂直栽培农场已经达到了群聚效应。但很不幸地,大肆炒作制造出的危险泡沫,反而使产业的发展倒退了几年。由于技术开发者的炒作,来自硅谷的资金大笔流进垂直栽培农场让所有情况都改变了。许多多年前犯过的错误如今新进场的业者重蹈覆辙,失败的想法与作法被旧瓶装新酒又再现于世。最近有个公开的研讨会在Aglanta论坛,邀请了许多垂直栽培行业的先驱者来讨论行业面临的挑战。

 

( 未完持续, Part.2会有Chad整理出来对垂直栽培产业的建议
请密切关注OnHydroponics夯水耕的网站及粉专,以获得最新信息。)

 

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