本文编译自:agritecture.com
http://agritecture.com/post/162898034672/vertical-farming-is-the-industry-learning-from-its?is_related_post=1
翻译者:鱼菜创造家 魏得轩 Frank

 

因为篇幅较长,本文将分成三部分发布,请大家密切关注Onhydroponics夯水耕。

 

 

vertical farm:垂直农场在台湾习惯被称作植物工厂或植物工场,但本文为尊重原作者,一律照字面翻译为垂直农场或垂直栽培农场。

 

Part.1介绍了垂直栽培的起源以及整个产业经历了一波热潮,这些过度的投入以及大肆炒作制造出的危险泡沫,反而使产业的发展倒退了几年。由于技术开发者的炒作,来自硅谷的资金大笔流进垂直栽培农场让所有情况都改变了。许多多年前犯过的错误如今新进场的业者重蹈覆辙,失败的想法与作法被旧瓶装新酒又再现于世。最近有个公开的研讨会在Aglanta论坛,邀请了许多垂直栽培行业的先驱者来讨论行业面临的挑战。
以下几点是产业应该听进去的(Chad是以美国市场的经验给出建议):

• 小型业余型的垂直栽培农场最好的状况是能损益两平,最差的状况就是为操作者带来一场财务恶梦。目前是有几间成功的小型垂直农场在持续运营,但成功的因素不在于他们的技术有多领先,而是在于他们所处的地理位置,当地市场的状况以及他们如何营销他们的产品。总体来说,小型农场的利润很薄,但失败风险相当高。

 

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• 产业里挤了太多LED和软件/自动化公司。大型商业化垂直农场的发展速度远比我们预期的慢,它们需要资本密集和长期工程规划,开发者们还必须处理复杂的定位与法规障碍。事实上,刺激相关外围软硬件业务增长的并非是大型的垂直农场,而是较小型农场所带来的快速增长和关注。这个产业内的大多数业者都把生意建立在脆弱的经济模型上,也因此这个泡沫也迟早会破灭。

 

• 垂直农业不会解决即将到来的粮食危机。 Amazon亚马逊收购Whole全食超市是因为有更多富裕的买家愿意花更多钱在更高质量的产品上,也是那些愿意且能够负担得起高质量产品的持续需求才是驱动垂直农业能发展至今的原因。 也许在这个世纪内,人类必须完全重新思考为确保生存该有的饮食习惯,科学家也会研发出垂直栽培农场可种植的混合型转基因高蛋白质作物,而不仅仅种植绿叶蔬菜和芽菜。

 

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• 垂直栽培农场并没有更永续环保。小型垂直农场生产出来的一颗莴苣的碳足迹高的吓人。当有人告诉你这个事实,你肯定难以接受,但很遗憾地确实如此。

 

• 垂直栽培农场的关键其实不在于「垂直」,而是可精准控制环境的能力。许多垂直农场完全把重点放在有「多少层的种植面积」,但其实真正重要的资产不是这些层架,而是能否提供作物需要的环境,不论你层架迭得再高,种不好也是枉然。有时候你该跳出思考的框框,挑选可因良好环控而受益的作物。

 

• HVAC暖通空调(Heating, Ventilation and Air Conditioning,简称HVAC)是最容易被垂直栽培所忽略的要素,多数人都把焦点放在栽培系统、灯具或软件上,只有非常少数人懂得怎样去选择对的HVAC设备。植物需要气流才能使蒸腾作用顺利进行,但气流太快太大也对植物有害。如果你看到一个室内栽培农场里用摆头风扇和独立的除湿机时,你大概就能推断这个农场的基本设计不佳。垂直栽培农场并非办公大楼,而比较像服务器数据中心。好的HVAC设计要能把水气和热从植床中央的植物上带走,且能够均匀地为植物表面制造气流,花大钱为走道和无用的空间降温是毫无意义的,如果真的想把潜在的问题给找出来,投资一套空气力学的计算机分析模块是不错的选择。

 

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• 在5年和10年后考虑再增加资本投入时,你的投资回报率是多少? 今天的垂直农场比以往更大,但整体系统却不比早期的投入者复杂。 在某些方面,业界已经历了一个完整周期,讨论话题又再度回到昂贵的自动化上。 大家现在要问的问题是:10年以后的投资回报率是多少? LED灯会熄灭,机械系统会故障,马达也需要更换。要说10年内,高达70%的硬设备将进行一定程度的更换或维修一点也不离谱。你的农场系统设计有考虑到维护的方便性吗?在你的成本分析里面占多少百分比呢?你有把这些考虑进你的商业计划里吗? 这些后续投资会是垂直农场未来几年会碰到的最大挑战。经营者在继续投入或吸引更多资本挹注来维持农场的运营前,必须先证明投资报酬率是值得的,但我却没有从现今大部分的垂直农场上看到这件事发生。大部分的农场在不到五年就开始陷入了设备维护的梦魇,让运营成本日益增高。

 

( 未完持续, Part.3 Chad提出了要将垂直栽培推向2.0时的要点,
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