本文編譯自:agritecture.com
http://agritecture.com/post/162898034672/vertical-farming-is-the-industry-learning-from-its?is_related_post=1
翻譯者:魚菜創造家 魏得軒 Frank

 

因為篇幅較長,本文將分成三部分發佈,請大家密切關注Onhydroponics夯水耕。

 

vertical farm:垂直農場在台灣習慣被稱作植物工廠或植物工場,但本文為尊重原作者,一律照字面翻譯為垂直農場或垂直栽培農場。

 

“垂直栽培的價值何在?”“垂直栽培有道理嗎?”Chad Sykes在 AGRITECTURE.COM裡發表了他對目前垂直栽培行業發展的觀點,也許有助於避免陷入巨大的投資失誤。
今日最大的問題是:產業是在兜售一個美夢,而不是現實。

 

垂直栽培的誕生

Chad Sykes自2008年起就開始接觸垂直栽培,那時被稱作『建築整合農業Building-Integrated-Agriculture』。Angel Eyes Produce聘請Chad來幫他們公司行銷,尋找投資方。Angel Eyes Produce當時在紐約運行一座3千平方呎大的室內倉庫農場,用螢光燈種植各種作物並銷到當地的農夫市集。當初Angel Eyes Produce是美國首間小型的垂直栽培農場,這個idea在當時大眾還是聞所未聞,要找到願意投資的金主也非常困難。

 

垂直栽培開始蓬勃發展

2010年時Dickson Despommier的書『垂直農場:城市發展新趨勢』一書出版了。美國垂直農場的三家大咖分別是TerraSphere,Aerofarms和VertiCrop,這些大農場開始嘗試為大型商業化運作引入自動化和更複雜的系統。在接下來的三年裡,他們在爭奪“最大的垂直農場”的頭銜。這些昂貴的,高度自動化的垂直農場大多數都失敗收場,這些早期先驅者也都吸取了教訓。
新一批加入的業者們從這些失敗經驗中學習,發展出複雜度與成本都較低的垂直農場,如Green Spirit Farms,FarmedHere,Ecopia Farms還有Green Sense Farms。這個垂直農場的新時代也開始嘗試大規模擴展,有的甚至佔地2萬平方呎,做了10層以上的種植床。投資者們開始接受這個概念,且越來越多的資金開始流向那些充滿野心,宣稱要建最大最好垂直農場的新創公司。垂直農場終於開始有吸引力且得到些關注,那時對整個產業而言是個相當興奮的時刻。

 

操之過急

在2011年末的時候,Chad成立了Indoor Harvest Corp,理念是結合垂直栽培農場和小餐館 ,非常簡單明瞭,用垂直栽培作為吸睛的行銷工具,提供新鮮的蔬菜給傳統的小餐館做湯、沙拉和三明治。在推演這個想法時,顯而易見的,做垂直栽培的技術改良和生產優化這些事,比起實際建置運營一個垂直農場有更多的商業機會。當所有人都在盲目的追求“最大垂直農場”頭銜時,Chad意識到:產業的整體技術更新迭代的太快,不適合貿然跳下來做。所以他決定將注意力轉向研究和研發,開始垂直栽培的創新技術的研發,同時組織合夥研究團隊來擴展他的知識基礎。

 

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Image credit: Indoor Harvest

 

2012年時Chad受到Richard Stoner的Agrihouse還有NASA以及Aerofarms的啟發,開始研究實驗高壓氣霧耕Aeroponics。他並不滿足於當時劑有的設計,所以尋找如何改良這種栽培法和如何量產化。 這些努力引起了馬薩諸塞理工學院媒體實驗室裡研究科學家們的關注,也因此得到了以前稱被為MITCityFarm的OpenAg研究平台的合作協議和委託合約。 在這個合作過程裡,Chad學到了一個種植者可以通過結合氣霧耕,LED照明和環境控制來操縱植物內部的化學表現。 在2014年年底,他掌握了這些知識,並開始與Canopy Growth Corporation合作,測試氣霧耕和環境控制在大麻栽培上的潛力。
2013年時,Chad是美國第一家加入新成立的垂直栽培農業協會的公司。
Chad和幾間名聲顯赫的垂直農場合作過,也為多家知名垂直農場提供諮詢。現在他公開分享這些多年來的洞察,以求幫助大眾更加接受垂直栽培,同時破除一些不實神話,希望能讓目前正在進行的探討更加成形。

 

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Image credit: Verticrop

 

沒學到的教訓

他回想自己當初開始的時候,垂直栽培相關的文章一個月能有 一篇出版就算很幸運了,但現在每週少說都有十幾篇文章在各處出版,垂直栽培農場已經達到了群聚效應。但很不幸地,大肆炒作製造出的危險泡沫,反而使產業的發展倒退了幾年。由於技術開發者的炒作,來自矽谷的資金大筆流進垂直栽培農場讓所有情況都改變了。許多多年前犯過的錯誤如今新進場的業者重蹈覆轍,失敗的想法與作法被舊瓶裝新酒又再現於世。最近有個公開的研討會在Aglanta論壇,邀請了許多垂直栽培行業的先驅者來討論行業面臨的挑戰。

 

( 未完持續, Part.2會有Chad整理出來對垂直栽培產業的建議
請密切關注OnHydroponics夯水耕的網站及粉專,以獲得最新資訊。)

 

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