位處於熱帶與亞熱帶地區,北迴歸線通過它的中心,台灣是個有著四季分明的島,一月的平均低溫在9.4°C,七月的平均高溫是34.2°C。颱風與隨之而的強降雨和澇災經常摧毀掉溫室與各種農業設施。

  在台灣,農民除了颱風以外,還必須面臨各種挑戰,包含強降雨和高溫,這些都約束了農民要在夏季種植蔬菜的能力。結果導致夏季的蔬菜供給相當不穩定,菜價在夏季飆高,且在一年之間也可能會有相當大的漲跌幅度。於是台灣必須去考量更經濟實用的水耕系統設計,不僅只有水耕技術本身,更要包含整體的溫室設計,以克服種種環境難題。(高 1990)

  台灣的水耕發展是由政府支持帶動的,民國 75年7月行政院農委會將“蔬菜水耕栽培技術”編列於國家級重點科技“設施園藝技術之開發”計畫中。此外,位於彰化的台中農業改良場Taichung Agricultural Improvement Station (TAIS)也開始推廣水耕。

根據台中農改場的研究員高德盛(音譯) 的紀錄,全台大約有50座〝植物工廠〞,且有接近20公頃的土地在做水耕栽培。隨著台灣人均收入逐漸提高,消費者正開始要求不含農藥的衛生、優質蔬菜,而在炎熱潮濕的氣候下,農民面臨頻繁的病蟲害爆發,在過去30年裡已經習慣了使用過量的農藥。高德盛先生說:“近年來台灣的生活水平不斷提高,人們開始更加重視健康。” “水培栽培的蔬菜沒有殺蟲劑,所以產業前景十分看好。”

 

台灣水耕發展有限

 

 台灣水耕發展有限公司Taiwan Hydroponic Development Co., Ltd (THDC)位於台北市士林區,致力於為狹窄緊湊的都市空間提供創新且具高成本效益的垂直栽培方案。 “我們是一家年輕的公司,我們開發了一種有專利的垂直栽培系統,適用於許多傳統水耕設備無法安裝並發揮功能的地點,它易於組裝,維護起來甚至更簡單”公司的負責人黃皓Rob Virgin說。

“我們的系統採用這種標準的栽培管設計,可搭配各種配件以滿足不同的安裝需求。我們的系統是為了適應城市的熱帶戶外環境而設計的,”他說。

“台灣水耕發展有限公司成立的目的是為業餘愛好和商業種植者提供簡單實惠的解決方案,在有限的空間裡與最低的維護成本種植蔬菜和其他作物。”

 

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  絕大多數產品開發都是由Rob負責完成的,Rob在加拿大的鄉村家庭農場長大,在亞洲擁有超過28年的各種產品開發經驗。他一直對植物生長和新栽培方法的發展保持興趣。他在農業、產品開發和製造方面的綜合知識使得THDC能夠為大型城市中心開發一種成本效益高的栽培解決方案。

  “在THDC,我們認為水耕園藝不必非得要像室內植物工廠那樣要有栽培床和特製的植物燈等,搞得如此複雜且昂貴。我們希望讓每個人都可以免去麻煩,輕鬆地享受園藝的樂趣。”Rob說。

  “擁有繁忙城市生活的人們現在可以輕鬆享受園藝,同時獲得為自己和家人供給安全食物的滿足感。我們內填椰殼纖維的垂直栽培管GrowTube系統可利用自然光,並提供一個穩定、環保的生長環境。”

  “水耕垂直栽培系統可以讓人在有限的空間裡做到高密度的生產。這對家庭園藝者來說,意味著原本看似太小的不起眼小空間,現在也能成為花園菜圃了。”

  “栽種者在提高每單位的產量時也同時能進一步節省水和營養液的投入。對商業化農場的生產者而言,垂直化的生產方式不僅將空間的利用率最大化,同時也可以降低勞動和其他投入的成本”

  “ 無論休閒嗜好用的一小塊香草蔬菜花園,或是更大型的商轉或研究實驗農場,垂直栽培系統都是最有效率的系統之一。”Rob說。

  “  植物在我們的系統裡生長,無論是用戶外自然光,還是室內安裝妥善的人工光源,表現都非常良好。我們經過很久的努力才發展出適合都市環境的垂直栽培系統,我們的系統使用對環境友善的天然生長介質,也採取永續的方式有效率地使用營養液和添加劑”。

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為何會選擇台北作為公司地點?

 

  “ 因為台灣有優良的植物生長環境,台灣一直以來也都是活躍的傳統農業基地。此外,其充滿活力的製造業能允許THDC更容易做產品開發和測試。”

  “ 如前所述,THDC從為消費者提供簡單、便利和負擔得起的栽培葉菜類作物的方法起頭。最近消費者對營養和糧食生產的態度和期望已經開始轉變。人們開始質疑使用農藥和其他不明添加劑的傳統農業栽培技術。這股趨勢使有機產品在市場上聚集了力量,有機商店在許多社區開始萌芽。但是,在提供更安全的選擇的同時,有機產品的價格也相當的昂貴。”他說。

  “雖然許多人都試圖種植蔬菜,但礙於空間有限和傳統土壤栽培的辛苦,絕大多數人沒過多久就放棄了。除此之外,蟲害和大雨的侵蝕掉了那些僅剩不多的堅定信念人的努力。我們必須有更好的辦法才行。”

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 垂直栽培管GrowTube的好處

 

  根據Rob所說,THDC專利所有的GrowTube系統比傳統的水耕系統多了幾樣優勢,包含:

 

  • 空間利用率更高:緊湊的栽培管設計能夠有更高的產出,每公尺可多種3~8倍多的作物。

  • 投入的使用率更高效:耗費的能源和水更少(可多省水達85%)。

  • 對根系區的溫度、排水和氧氣交換率控制更加:THDC的GrowTube內部設計了兩道的通風夾層在椰殼纖維的兩旁,有助於根系呼吸及散熱。 

  • 大雨也不成問題:管身有排水設計,根系無論在什麼情況都能在GrowTube內維持通風和有效率的作用。

  • 作物:GrowTube適合種植芝麻菜、莧菜、皇宮菜、萵苣、菠菜、空心菜、香草、花等等作物。

  • GrowTube可用於室內合室外環境。

  • GrowTube可以連著上面生長的作物一起被運送到各個場所,栽培者可以提供極致生鮮的商品給消費者:乾淨、站著採收、無須清洗...等等。

  • 系統可以用很容易且更便宜的方式為作物增加遮光網或防蟲網。

  • 系統離地懸吊著,更容易防止其他動物的侵擾。

  • 系統非常耐用、輕巧、易於維護—比其他種類的水耕系統更便宜。 

  其他GrowTube的好處包括使用壽命長達10年以上,內部的椰殼纖維可回收,且對環境友善不會造成污染。

   “ 椰殼是完美的水耕栽培介質,不僅天然、可生物分解且能穩定pH,提供系統其他需要的天然元素,介質大約每2年要更換一次。”Rob說。

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挑戰和計畫

 

  據Rob說,THDC在將產品推向市場時曾面臨過許多挑戰。“在產品的開發和製造方面,我們的挑戰主要來自開發一個產品、進行測試,並在有限的預算下開始製造。由於我們系統的獨特性,相匹配的零配件幾乎是遍尋不找。我們不得不自行開發這些零配件,或者從其他的用具中找到合適的現有組件來配合我們的系統。”他說。

  “雖然台灣已有很多商業化水耕農場,但消費者級別的系統和營養液卻不容易取得。我們必須想各種辦法來提供穩定可靠的系統。”

   “在系統性能方面,台灣的颱風迫使我們必須考量到如何讓系統方便存放避風,並在暴風雨過後能快速重組恢復工作。我們認為夏季的高溫將會帶來問題,但是發現這種垂直排水性佳的椰殼纖維在這種熱度下表現地非常好。Rob說。

  “我們正在通過開發更好的水流管理方式並實驗局部養液冷卻和垂直栽培管內通風、外部反光器等來提高性能。

  “因為我們的系統是完備獨立的,我們發現垂直栽培管GrowTube系統在大雨之下的生長表現尤其的好。雨下地越大,植物就看起來越好!”

  “我們現在已準備好擴張到台灣以外的地區。我們認為這是未來幾十年都有高度增長潛力的產業。”他說。“我們正在為我們的產品積極尋找有經驗的進口商和優質的經銷商,所以歡迎所有有興趣的人主動跟我們聯繫。”

更多訊息請造訪我們的網站:www.taiwanhydroponics.com

 

關於作者:Christine Brown-Paul是雪梨的新聞工作者,也是PH&G環境與永續科技專欄的固定投稿人,Email: Email住址會使用灌水程式保護機制。你需要啟動Javascript才能觀看它

文章來源: http://www.hydroponics.com.au/

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