本文編譯自:agritecture.com
http://agritecture.com/post/162898034672/vertical-farming-is-the-industry-learning-from-its?is_related_post=1
翻譯者:魚菜創造家 魏得軒 Frank

 

因為篇幅較長,本文將分成三部分發佈,請大家密切關注Onhydroponics夯水耕。

 

 

vertical farm:垂直農場在台灣習慣被稱作植物工廠或植物工場,但本文為尊重原作者,一律照字面翻譯為垂直農場或垂直栽培農場。

 

Part.1介紹了垂直栽培的起源以及整個產業經歷了一波熱潮,這些過度的投入以及大肆炒作製造出的危險泡沫,反而使產業的發展倒退了幾年。由於技術開發者的炒作,來自矽谷的資金大筆流進垂直栽培農場讓所有情況都改變了。許多多年前犯過的錯誤如今新進場的業者重蹈覆轍,失敗的想法與作法被舊瓶裝新酒又再現於世。最近有個公開的研討會在Aglanta論壇,邀請了許多垂直栽培行業的先驅者來討論行業面臨的挑戰。
以下幾點是產業應該聽進去的(Chad是以美國市場的經驗給出建議):

• 小型業餘型的垂直栽培農場最好的狀況是能損益兩平,最差的狀況就是為操作者帶來一場財務惡夢。目前是有幾間成功的小型垂直農場在持續運營,但成功的因素不在於他們的技術有多領先,而是在於他們所處的地理位置,當地市場的狀況以及他們如何行銷他們的產品。總體來說,小型農場的利潤很薄,但失敗風險相當高。

 

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• 產業裡擠了太多LED和軟體/自動化公司。大型商業化垂直農場的發展速度遠比我們預期的慢,它們需要資本密集和長期工程規劃,開發者們還必須處理複雜的定位與法規障礙。事實上,刺激相關週邊軟硬體業務增長的並非是大型的垂直農場,而是較小型農場所帶來的快速增長和關注。這個產業內的大多數業者都把生意建立在脆弱的經濟模型上,也因此這個泡沫也遲早會破滅。

 

• 垂直農業不會解決即將到來的糧食危機。 Amazon亞馬遜收購Whole全食超市是因為有更多富裕的買家願意花更多錢在更高品質的產品上,也是那些願意且能夠負擔得起高品質產品的持續需求才是驅動垂直農業能發展至今的原因。 也許在這個世紀內,人類必須完全重新思考為確保生存該有的飲食習慣,科學家也會研發出垂直栽培農場可種植的混合型轉基因高蛋白質作物,而不僅僅種植綠葉蔬菜和芽菜。

 

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• 垂直栽培農場並沒有更永續環保。小型垂直農場生產出來的一顆萵苣的碳足跡高的嚇人。當有人告訴你這個事實,你肯定難以接受,但很遺憾地確實如此。

 

• 垂直栽培農場的關鍵其實不在於「垂直」,而是可精準控制環境的能力。許多垂直農場完全把重點放在有「多少層的種植面積」,但其實真正重要的資產不是這些層架,而是能否提供作物需要的環境,不論你層架疊得再高,種不好也是枉然。有時候你該跳出思考的框框,挑選可因良好環控而受益的作物。

 

• HVAC暖通空調(Heating, Ventilation and Air Conditioning,簡稱HVAC)是最容易被垂直栽培所忽略的要素,多數人都把焦點放在栽培系統、燈具或軟體上,只有非常少數人懂得怎樣去選擇對的HVAC設備。植物需要氣流才能使蒸騰作用順利進行,但氣流太快太大也對植物有害。如果你看到一個室內栽培農場裡用擺頭風扇和獨立的除濕機時,你大概就能推斷這個農場的基本設計不佳。垂直栽培農場並非辦公大樓,而比較像服務器數據中心。好的HVAC設計要能把水氣和熱從植床中央的植物上帶走,且能夠均勻地為植物表面製造氣流,花大錢為走道和無用的空間降溫是毫無意義的,如果真的想把潛在的問題給找出來,投資一套空氣力學的電腦分析模組是不錯的選擇。

 

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• 在5年和10年後考慮再增加資本投入時,你的投資回報率是多少? 今天的垂直農場比以往更大,但整體系統卻不比早期的投入者複雜。 在某些方面,業界已經歷了一個完整週期,討論話題又再度回到昂貴的自動化上。 大家現在要問的問題是:10年以後的投資回報率是多少? LED燈會熄滅,機械系統會故障,馬達也需要更換。要說10年內,高達70%的硬體設備將進行一定程度的更換或維修一點也不離譜。你的農場系統設計有考慮到維護的方便性嗎?在你的成本分析裡面佔多少百分比呢?你有把這些考慮進你的商業計畫裡嗎? 這些後續投資會是垂直農場未來幾年會碰到的最大挑戰。經營者在繼續投入或吸引更多資本挹注來維持農場的運營前,必須先證明投資報酬率是值得的,但我卻沒有從現今大部分的垂直農場上看到這件事發生。大部分的農場在不到五年就開始陷入了設備維護的夢魘,讓運營成本日益增高。

 

( 未完持續, Part.3 Chad提出了要將垂直栽培推向2.0時的要點,
請密切關注OnHydroponics夯水耕的網站及粉專,以獲得最新資訊。)

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